Est-il connu quand et pourquoi les chrétiens ont commencé à se signer et à donner des bénédictions avec la croix?

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Est-il connu quand et pourquoi les chrétiens ont commencé à se signer et à donner des bénédictions avec la croix?


Parmi les chrétiens qui font le signe de la croix [cf. cette réponse de @ fredsbend ], sait-on quand et pourquoi les chrétiens ont commencé à se signer avec la croix?

La meilleure réponse comprendra également quand donner une bénédiction en traçant le signe de la croix a également commencé et pourquoi.


Ma pensée: Bénir et se traverser sont deux choses différentes. Exemple: disons lors d’une audience avec le Pape qu’il y a beaucoup de journalistes qui assistent à des croyances variées ou à aucune croyance. Lorsque le Pape donne sa bénédiction en traçant le signe de la croix, seuls ceux qui se croient et qui veulent se croiser se croiseront. Cela signifie que vous pouvez avoir l’un et pas nécessairement l’autre. Je suppose que cela remonte peut-être au Christ lui-même ou au moins aux apôtres.

Et il peut aussi y avoir une bénédiction sans tracer le signe de la croix.

Réponses


 M. Bultitude

L’ Encyclopédie catholique dit:

La croix a été à l’origine tracée par des chrétiens avec le pouce ou le doigt sur leur propre front. Cette pratique est attestée par d’innombrables allusions dans la littérature patristique.

On ne sait pas quand cela a commencé, mais il est vrai qu’il y a des « allusions innombrables » indiquant qu’il s’agissait d’une tradition ancienne et répandue. Par exemple, Tertullien :

À chaque pas en avant et à chaque mouvement, à chaque entrée et sortie, quand nous mettons nos vêtements et nos chaussures, quand nous nous baignons, quand nous sommes assis à table, quand nous allumons les lampes, sur le canapé, sur le siège, dans toutes les actions ordinaires de la vie quotidienne, on trace sur le front le signe.

Il a été associé à Apocalypse 7:

Puis j’ai vu un autre ange monter d’Orient, tenant le sceau du Dieu vivant. Il a crié à haute voix aux quatre anges qui ont reçu le pouvoir d’endommager la terre et la mer: «N’endommagez pas la terre, la mer ou les arbres avant d’avoir mis le sceau sur le front des serviteurs de notre Dieu.  » J’ai entendu le nombre de ceux qui avaient été marqués du sceau, cent quarante-quatre mille de chaque tribu des Israélites.

Les commentateurs catholiques associent le sceau sur le front au signe de la croix. Cela remonte à Ézéchiel 9: 4.

Le Seigneur lui dit: Traversez la ville, au milieu de Jérusalem, et marquez… le front de ceux qui pleurent et déplorent toutes les abominations qui y sont pratiquées.

La marque dont on parle ici est «tau», une lettre hébraïque en forme de croix.

L’Encyclopédie catholique dit également qu’il ne fallut pas longtemps aux chrétiens pour commencer à faire le signe de la croix sur autre chose que le front:

À peine moins tôt dans le temps, la coutume consiste à marquer une croix sur des objets – déjà Tertullien parle de la femme chrétienne « signant » son lit (cum lectulum tuum signas, « Ad uxor. », Ii, 5) avant de se retirer pour se reposer – et nous bientôt entendre aussi le signe de la croix tracée sur les lèvres (Jérôme, « Epitaph. Paulæ ») et sur le cœur (Prudentius, « Cathem. », vi, 129). Il n’est pas anormal si l’objet était plus éloigné, la croix qui était dirigée vers lui devait être faite en l’air. Ainsi, Epiphane nous raconte (Adv. Hær., Xxx, 12) d’un certain saint homme Josephus, qui a donné à un récipient d’eau le pouvoir de renverser des incantations magiques en « refermant le récipient avec son doigt le sceau de la croix » prononçant le tout une forme de prière. Un demi-siècle plus tard, Sozomen, l’historien de l’église (VII, xxvi), décrit comment l’évêque Donatus, attaqué par un dragon, « a fait le signe de la croix avec son doigt en l’air et a craché sur le monstre ».

Quant au but, Athanase cite Antony disant:

Par conséquent, lorsque les [démons] viennent la nuit vers vous et souhaitent dire l’avenir, ou dire:  » nous sommes les anges « , ne faites pas attention, car ils mentent. Oui, même s’ils louent votre discipline et vous appellent bienheureux, ne les écoutez pas et n’avez aucun rapport avec eux; mais signez plutôt vous et vos maisons, et priez, et vous les verrez disparaître. Car ce sont des lâches, et ils craignent beaucoup le signe de la croix du Seigneur, car le Sauveur les a dépouillés d’une vérité et en a fait un exemple. … Mais nous, par la mention du Christ crucifié, avons mis tous les démons en fuite, que vous craignez comme s’ils étaient des dieux. Là où se trouve le signe de la croix, la magie est faible et la sorcellerie n’a aucune force.

Conclusion : Le signe de la croix est apparu tôt, poussant à partir d’une graine interprétative trouvée dans l’Apocalypse et Ezéchiel. C’est une façon d’invoquer le pouvoir de la croix contre les ennemis de Dieu.

 

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