L’Église libre évangélique autorise-t-elle les femmes âgées?

Jon Ericson

L’Église libre évangélique autorise-t-elle les femmes âgées?


Je suis membre d’une église évangélique libre et l’un des membres de ma classe d’école du dimanche nous a demandé avec passion de nommer plusieurs femmes comme aînées. Actuellement, notre église n’a pas de femmes aînées et n’a jamais autant que je sache. Je suis également certain que la dénomination n’autorise pas les femmes à des postes pastoraux ou de conseil d’administration. Mais la seule déclaration que je puisse trouver provient de Christians for Biblical Equality (CBE) :

Église évangélique libre d’Amérique (EFCA) www.ecfa.org

Les femmes ne peuvent pas servir de pasteurs, d’anciens ou de diacres. Les hommes qui ne sont pas ordonnés et les femmes qui souhaitent s’impliquer dans le ministère peuvent obtenir la «licence de ministère chrétien».

– « Les dénominations américaines et leurs positions sur les femmes dans le leadership » [ PDF ]

Le problème, c’est que moi, notre église, avons des femmes diacres. Je voudrais savoir quelle est la politique officielle et quels arguments sont avancés pour la position de la dénomination.

Caleb ♦

Le SEO de SE est fou. C’est déjà le meilleur résultat Google pour les « femmes aînées de l’EFCA ».

Jon Ericson ♦

@Caleb: Donc très bientôt ma congrégation locale commencera à trouver cette réponse. 😉

Réponses


 Caleb

Erreur: Lorsque j’ai rédigé cela, j’ai mal lu la question et concentré ma réponse sur le bureau de Deacon. Je devrai réviser cela pour me concentrer sur le bureau de l’ancien. Ce ne sera pas sensiblement différent, mais il y a quelques considérations supplémentaires.


Il n’y a pas de réponse très claire à cette question, mais la déclaration sur le CBE semble dépasser le cadre de la documentation provenant de l’AECP elle-même.

La terminologie utilisée dans l’EFCA est un peu déroutante. Vous avez les surnoms communs de « Ordination », « Elder » et « Deacon », mais vous avez également la terminologie de « Credentialing » (pas du tout la même que « Licensure » dans les cercles réformés) et diverses formes de « ministère » qui ont des qualifications mais ne nécessitent pas d’ordination.

Ce que l’EFCA appelle un certificat de ministère chrétien est pertinent à ce sujet:

Le principal objectif du certificat de ministère chrétien (CCM) est d’identifier les compétences théologiques. (Cela élargit la licence, qui se concentre sur la compétence théologique et l’alignement avec l’EFCA, et se distingue du certificat d’ordination, qui se concentre sur la maîtrise théologique.)

(source: Certificat du ministère chrétien, Déclaration de foi de l’EFCA 2008 )

Ce soi-disant CCM peut être délivré aux hommes et aux femmes:

Qui peut être accrédité? Une femme peut-elle être accréditée?
Tous ceux qui sont dans un ministère éligible et remplissent les conditions énoncées dans «Étapes» peuvent être accrédités. Cela signifie que les femmes qui occupent des postes dans le personnel de l’église locale peuvent recevoir le certificat de ministère chrétien. (Le certificat d’ordination est réservé aux hommes qui sont qualifiés, car la Conférence de l’EFCA a déterminé que notre processus national d’accréditation serait complémentaire.) En raison de l’importance de l’accréditation pour le ministère de l’église locale et l’EFCA, toutes les femmes servant dans les ministères qualifiés devraient être encouragés à être accrédités.

(source: FAQ sur les accréditations EFCA )

Ceci est différent d’un certificat d’ordination que seuls les hommes peuvent détenir:

L’accréditation peut être délivrée aux candidats qui:

  • Sont de sexe masculin;

(source: accréditation: certificat d’ordination )

Jusqu’à présent, ces procédures sont assez normalisées. Reste à savoir quel type de certification est nécessaire pour occuper la fonction de diacre. C’est là que les choses deviennent brumeuses. Un certificat de ministère chrétien est-il suffisant ou doit-il être ordonné?

La réponse est, malheureusement, vous n’avez pas vraiment besoin non plus, bien que le premier soit fortement encouragé. Les églises EFCA sont considérées comme quelque peu autonomes et chacune a sa propre constitution. Vous pouvez voir dans l’exemple de constitution que les bureaux d’une église locale consistent même en quelque chose qu’une église locale pourrait modifier. Ils sont encouragés à changer le moins possible ici, mais cela ne signifie pas que toutes les églises locales auront la même structure de gouvernance d’église. Le rôle exact des diacres n’est notamment pas bien défini par la dénomination.

L’EFCA regroupe les diacres en tant que membre du «conseil de l’église» responsable de la gouvernance de l’église (avec le pasteur et les anciens), mais ils établissent également une distinction entre eux, citant souvent «les anciens / surveillants / pasteurs» comme une chose et « Diacres » comme quelque chose de différent (avec différents versets utilisés pour définir leurs qualifications).

Également étrange pour moi, les églises EFCA autorisent souvent des personnes non accréditées à des postes de ministère (y compris la détention de titres de pasteur et d’ancien) avant d’avoir terminé (ou même sans) leur processus d’accréditation.

Un indice peut être trouvé dans la FAQ sur les accréditations citée ci-dessus (c’est moi qui souligne):

Les Écritures enseignent clairement que chaque croyant a reçu un don de grâce afin de servir notre Seigneur et son Église. De plus, certains croyants ont reçu l’appel de Dieu dans leur vie pour le ministère vocationnel et ont reçu des dons de grâce pour la tâche de préparer le peuple de Dieu à accomplir les œuvres de service qui édifient le corps de Christ. Ce sont ceux dans le ministère vocationnel que Dieu lui-même a choisis et nommés et que l’église locale affirme, et qui est par la suite reconnu par l’AECP par l’acte d’imposition des mains et l’ octroi d’une accréditation de l’AECP .

En d’autres termes, le processus d’accréditation peut être fait a posteriori en reconnaissance de ceux déjà appelés au ministère de la vocation. Cela peut inclure ou non les anciens, et encore moins les diacres. Les églises locales sont encouragées à demander à leur personnel du ministère de poursuivre le processus d’accréditation, mais ce n’est pas nécessairement une donnée. En particulier, les conditions d’accréditation définissent le ministère professionnel comme au moins 30 heures par semaine de temps de ministère rémunéré. Des exceptions sont faites en particulier pour les ministres bi-professionnels parce que l’importance du processus d’accréditation est soulignée par rapport à d’autres détails, mais le fait demeure qu’il ne s’agit pas du tout d’une exigence stricte à moins que l’église locale ne le fasse.

En bref, vous ne pouvez pas savoir si une femme peut servir de diacre dans une église EFCA en fonction des exigences d’ordination ou de certification. Les exigences de certification sont valables pour les femmes, et aucune ordination ou certification n’est réellement requise. Le processus d’ordination est réservé aux hommes, mais selon les normes minimales de dénomination, une femme peut servir avec le titre de « pasteur des jeunes » et recevoir un certificat de ministère chrétien plutôt qu’un certificat d’ordination.

Il me semble très probable que toute congrégation locale donnée puisse être confuse quant à la différence exacte entre l’ordination et la certification. Un diacre peut être titulaire d’un certificat de ministère et installé par l’église locale, mais ce n’est pas en fait la définition officielle de l’ordination.

Conclusion

On peut certainement dire que selon les normes de l’EFCA, ceux qui sont ordonnés pour le ministère de la Parole, en particulier pour inclure les pasteurs principaux, doivent être de persuasion masculine. Il est traditionnellement entendu que cela inclut également les Anciens (qui peuvent être ordonnés si les rôles du ministère l’exigent mais qui sont au moins encouragés à détenir un certificat de ministère chrétien). D’un autre côté, les femmes sont clairement autorisées à détenir un CCM et à occuper des postes de personnel, y compris le ministère professionnel, même détenir le titre de pasteur (dans le contexte ou pasteur des jeunes, pasteur-conseil ou autres rôles administratifs), mais pas celui de pasteur principal. Le fait que le bureau du diacre soit considéré comme faisant partie d’un ministère de la Parole et donc limité aux hommes ou qu’il comprenne d’autres actes de ministère est une décision de l’église locale et, par conséquent, leurs exigences de genre peuvent varier.

Caleb ♦

BTW Je serais heureux de constater que je me suis trompé ici et que l’EFCA définit en fait les rôles des aînés et des diacres plus clairement dans un endroit officiel. Si vous en avez connaissance, postez une réponse et prouvez-moi le contraire!

Jon Ericson ♦

Je commence à me demander si la politique concernant les anciens et les diacres est laissée à la congrégation locale. Il est certainement étrange que le site Web des dénominations soit si réticent à ce sujet.


 Timothy R. Butler

L’EFCA laisse une grande partie de cela à la congrégation locale. Tout comme certaines des dénominations baptistes qui préfèrent une terminologie autre qu’une « dénomination », les congrégations E-Free sont autonomes et capables de se gouverner elles-mêmes en interne, la plupart du temps comme elles le souhaitent.

Je suis maintenant dans une dénomination différente, mais j’ai grandi dans une église qui a déménagé dans le E-Free de l’Église Unie du Christ. Lorsqu’il est devenu membre de l’E-Free, il a maintenu sa structure de leadership existante, qui, jusqu’à récemment, ne faisait que vaguement référence aux anciens et aux diacres. Des hommes et des femmes ont siégé à la fois au «Conseil de l’Église» (diacres au sens baptiste) et au «Conseil spirituel» (quasi-anciens). Plus récemment, cette église a adopté un langage recommandé par d’autres églises E-Free, ce qui empêche les nouvelles femmes d’être ordonnées aînées, mais bénéficiant de droits acquis dans celles qui font déjà partie du Conseil spirituel.

Vous trouverez d’autres églises E-Free qui parlent en termes qui rappellent la politique locale d’une église presbytérienne et d’autres qui n’ont qu’un « conseil diacre », un peu comme une église baptiste. Encore une fois, le rôle que les femmes peuvent siéger à ces conseils variera, bien que, selon mon expérience, les églises provenant de l’UCC – et il y en a beaucoup qui ont été transférées ici dans le Midwest – seront plus susceptibles de permettre aux femmes de conseils que les églises qui ont été fondées comme E-Free Eglises.

 

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