Quand et où a commencé la tradition catholique de première communion à 7 ans?

El’endia Starman

Quand et où a commencé la tradition catholique de première communion à 7 ans?


Il y a quelques semaines, j’ai découvert par un ami qu’elle avait célébré sa première communion autour de son 7e anniversaire, ce qui semblait être un âge étrangement spécifique. De plus, la façon dont elle en parlait et le fait qu’elle ait été élevée catholique romaine me semblaient suggérer qu’il s’agissait d’une tradition catholique. Ainsi, j’ai quelques questions étroitement liées:

  1. Dans quelle mesure cette tradition est-elle répandue?
  2. Où, quand et pourquoi cette tradition a-t-elle commencé?
  3. Pourquoi la première communion a-t-elle été célébrée à sept ans?

Si cette tradition se retrouve également dans d’autres branches du christianisme, le mentionner serait formidable.

Réponses


 David Stratton

À l’heure actuelle, le catholicisme ne fixe pas d’âge spécifique pour la première communion. L’article du Nouvel Avent sur la communion des enfants dit ceci (c’est moi qui souligne):

La législation existante concernant la communion des enfants a été définitivement réglée par le quatrième concile de Latran, qui a ensuite été confirmée par l’autorité du concile de Trente. Selon ses dispositions, les enfants ne peuvent pas être admis à la Sainte Eucharistie avant d’avoir atteint des années de discrétion, mais lorsque cette période est atteinte, ils sont tenus de recevoir ce sacrement. Quand peut-on dire qu’ils ont atteint l’âge de la discrétion? Dans la vue la mieux appuyée des théologiens, cette expression signifie, non pas la réalisation d’un nombre défini d’années, mais plutôt l’arrivée à un certain stade du développement mental , lorsque les enfants deviennent capables de discerner l’Eucharistie du pain ordinaire, à réaliser dans certains mesurer la dignité et l’excellence du sacrement de l’autel, croire en la présence réelle et adorer le Christ sous les voiles sacramentels. De Lugo (De Euch., Disp. Xiii, n. 36, Ben. XIV, De Syn., Vii) dit que si l’on observe des enfants assister à la messe avec dévotion et attention, c’est un signe qu’ils en sont venus à cette discrétion .

La source de ceci est un décret, publié en 1910, nommé Quam Singulari adressé au baptême des enfants. Inclus dans la section de l’article lié intitulé « Conditions de première confession et première communion »

Avant d’entrer dans ce que dit le nouvel article de l’Avent, il semble que certains prêtres croient à tort que le décret Quam Singulari donne sept ans comme âge exact. Exemple ici .

  • L’âge de la discrétion, qui s’applique également aux deux sacrements. Cela peut être jugé (1) par la première indication que l’enfant utilise ses pouvoirs de raisonnement; (2) par l’enfant sachant ce qui est bien du mal. Aucun âge déterminé n’est placé comme condition; l’âge de sept ans est mentionné car la majorité des enfants arrivent aux années de discrétion, c’est-à-dire commencent à raisonner, sur cette période, certains plus tôt, d’autres plus tard.
  • Une connaissance telle qu’un enfant qui commence à raisonner peut avoir un seul Dieu, qui récompense le bien et punit les méchants, et les mystères de la Trinité et de l’Incarnation. Il n’est pas nécessaire que l’enfant mette en mémoire des définitions théologiques précises, qui peuvent ne transmettre aucune idée au petit esprit qui commence à peine à se déployer.
  • Un enfant doit être capable de distinguer l’Eucharistie du pain ordinaire; c’est-à-dire de savoir que ce qui ressemble à du pain n’est pas du pain, mais contient le Corps et le Sang réels et vivants de Christ.
  • Les enfants devraient apprendre à recevoir la Sainte Communion avec dévotion.
  • Les enfants devraient être informés de la nécessité d’être en état de grâce et d’avoir une bonne intention, également de jeûner à partir de minuit avant la communion.

Le texte même du décret Quam Singulari est disponible ici . La section dans laquelle les enfants de sept ans sont mentionnés se lit comme suit (je souligne):

Les principaux interprètes du concile de Latran et les contemporains de cette période avaient le même enseignement concernant ce décret. L’histoire de l’Église révèle qu’un certain nombre de synodes et de décrets épiscopaux commençant au XIIe siècle, peu après le Concile du Latran, ont admis des enfants de sept ans à la Première Communion. Il y a d’ailleurs la parole de saint Thomas d’Aquin, qui est une autorité du plus haut niveau, qui se lit comme suit: « Quand les enfants commencent à avoir un certain usage de la raison, afin qu’ils puissent concevoir une dévotion envers ce sacrement (l’Eucharistie), puis ce sacrement peut leur être donné. »6 Ledesma explique ainsi ces mots:« Je dis, conformément à l’opinion commune, que l’Eucharistie doit être donnée à tous ceux qui ont l’usage de la raison, et dès qu’ils atteignent la l’utilisation de la raison, même si à l’époque l’enfant ne peut avoir qu’une idée confuse de ce qu’il fait.  » Vasquez commente les mêmes paroles de saint Thomas comme suit: « Quand un enfant est arrivé à l’usage de la raison, il est immédiatement lié par la loi divine dont même l’Église ne peut pas le dispenser. »

En utilisant ce qui précède, nous pourrions dire que la tradition a commencé au XIIe siècle avec certains synodes et décrets, qui ont ensuite été corrigés par le décret Quam Singulari.

Cela répond quand ça commence, mais si sept ans n’est plus un âge interdit, pourquoi est-ce si courant maintenant?

La réponse la plus proche que j’ai pu trouver était cet article de Holyfirstcommunion.com .

Vous vous demandez peut-être « quel est l’âge approprié de la première communion »?.
Eh bien, j’hésite à mettre un âge exact ici. Les exigences peuvent littéralement varier d’une église à l’autre.

Une réponse générale est que les enfants ont généralement 7 ou 8 ans. Certaines églises disent au moins la deuxième année. Certaines églises disent après un an d’éducation religieuse formelle. Et j’ai trouvé un site Web qui disait qu’ils n’avaient aucune exigence car il s’agissait de la grâce de Dieu et qu’ils n’allaient plus baser la réception de la première communion sur le mérite! Donc, lorsque vous cherchez à trouver l’âge de la première communion pour votre enfant, contactez votre église spécifique pour ses besoins.

Sur cette base, il semble que l’âge de sept ans soit un âge commun, mais pas celui qui est dicté.

Certes, cette prochaine étape est, au mieux, une supposition éclairée, mais il me semble que, pour des raisons de commodité, une Église ou un diocèse se contenterait d’un âge commun simple et facile à retenir qui servirait de «règle de pouce ». Lorsqu’un enfant atteint cet âge ou ce niveau scolaire, il est susceptible d’avoir atteint l’âge de la responsabilité. Il serait ainsi beaucoup plus simple d’organiser des cours dans l’Église pour fournir la formation, l’éducation et la préparation nécessaires dans un cadre de groupe / classe.

Au-delà de cela, il est relativement clair, simplement à partir de certaines recherches Google, que sept ans est un âge très courant, même s’il ne s’agit pas d’un âge dicté, gravé dans le marbre. E-How.com a un guide de cadeaux spécifique pour donner à un garçon de sept ans un cadeau significatif pour la première communion ,

AthanasiusOfAlex

Notez que cette norme d’attendre l’usage de la raison avant de donner la première communion s’applique à l’Église occidentale. De nombreuses églises catholiques orientales (comme leurs homologues orthodoxes) donnent la communion aux enfants le jour de leur baptême.


 Marco

Il a été créé à partir du pape Pie X le 8/8/1910 avec  » Quam singulari Christus amore  »

L’âge de la discrétion, tant pour la confession que pour la sainte communion, est le moment où un enfant commence à raisonner, c’est-à-dire vers la septième année, plus ou moins. Dès lors commence l’obligation de remplir le précepte de la confession et de la communion.

 

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